Intelligence artificielle : Comment offrir une âme à un robot ?

Le Terminator a été inventé pour nous effrayer ; WALL-E a été écrit pour nous faire pleurer. Les robots ne peuvent, pour l’instant, pas faire les choses terrifiantes ou déchirantes que nous voyons dans les films, mais la question persiste : Et s’ils le pouvaient ?

Certes, la technologie que nous avons aujourd’hui n’est pas assez sophistiquée pour envisager de pareilles choses. Mais les gens continuent à se questionner. Au cœur des discussions se trouve la question : les machines peuvent-elles devenir conscientes ? Pourraient-elles même développer, ou être programmés, pour contenir…une âme ? Dans l’absolu, un algorithme pourrait-il contenir une sorte de logiciel ressemblant à une âme ?

Les réponses à ces questions dépendent entièrement de la façon dont vous définissez les choses. Jusqu’à présent, nous n’avons pas trouvé de définitions satisfaisantes, dans les 70 années qui ont vue l’émergence de l’intelligence artificielle, en tant que pistes de recherche.

Prenez, par exemple, un article récemment publié sur la BBC, qui a tenté de saisir l’idée d’une intelligence artificielle dotée d’une âme. Les auteurs ont défini ce que signifie avoir une âme immortelle de manière à détourner la conversation presque immédiatement du domaine de la théologie. C’est plutôt cohérent, car il semble improbable qu’un vieil homme vêtu d’une robe blanche se soit approché pour insuffler la vie à Cortana. Mais cela ne répond pas à la question centrale : l’intelligence artificielle pourrait-elle être plus qu’un simple outil ?

Cet article de la BBC aborde le fait qu’un système d’IA, qui agit comme s’il avait une âme, sera déterminé par les gens qui l’observent. Pour les plus religieux et les plus spirituels d’entre nous, un algorithme suffisamment avancé peut sembler présenter une âme. Ces gens peuvent le traiter comme tel, car ils verront l’intelligence du système d’IA, son expression émotionnelle, son comportement et peut-être même sa croyance en un dieu.

En conséquence, les machines contenant une pseudo intelligence artificielle pourraient simultanément être considérées comme une entité ou un outil de recherche, selon ce que vous souhaitez. Comme avec toutes données, une grande partie du débat sur « ce qui rendrait une machine consciente » se résumerai à ce que nous-mêmes programmerons sur les algorithmes.

« Je suis moins intéressé par la programmation d’ordinateurs que par le développement de petites proto-entités », a déclaré au congrès « Futurism » Nancy Fulda, célèbre informaticienne à l’université Brigham Young. « C’est la découverte de modèles, l’émergence de comportements uniques qui m’ont d’abord attiré vers l’informatique. Et c’est la raison pour laquelle je suis toujours là. « 

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